Banco óptico para FLEX

Misión FLEX.

SENER desarrollará el banco óptico (Instrument Optical Module Structure, IOMS) para el instrumento principal del satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) FLEX, acrónimo inglés de ‘Explorador de la Fluorescencia’. Se trata del octavo miembro de la familia Earth Explorer de la ESA, que se pondrá en órbita en el año 2022.

El IOMS incluye el banco óptico propiamente dicho (Optical Bench Assembly, OBA) que es la estructura encargada de albergar y soportar los instrumentos ópticos del instrumento y el sistema térmico (Thermal Hardware, THW) que es el equipo que se encarga de mantener el módulo a una temperatura controlada. El IOMS mide 1.089 mm (largo) x 997 mm (ancho) x 467 mm (alto) y pesa 57,1 kg; permite el control térmico del módulo en 22±1ºC durante la operación del instrumento; también tiene modos de calibración, descontaminación y supervivencia con diferentes requisitos térmicos.

De este modo, SENER diseñará, fabricará y probará esta estructura. Está previsto que el proyecto se realice a partir de este año 2018, hasta la entrega del equipo de vuelo al cliente en 2020. Es de destacar que SENER ha desarrollado equipos similares al OBA de FLEX para otras misiones espaciales, tales como Herschel, SEOSat/Ingenio, Sentinel-5 y Proba 3.

El ‘Explorador de la Fluorescencia’, o FLEX, monitorizará la salud de la vegetación de la Tierra, midiendo desde el espacio el débil brillo que emiten las plantas cuando transforman la luz solar, el agua y el dióxido de carbono en materia orgánica, algo que hasta la fecha no era posible.

FLEX volará en tándem con uno de los satélites del programa Copérnico, concretamente con uno de los Sentinel-3 –que cuenta igualmente con participación de SENER–, para aprovechar sus sensores ópticos y térmicos y proporcionar un conjunto integrado de datos.

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