Dispositivo de detección de fotones para el telescopio espacial WSO-UV

El observatorio espacial WSO-UV es una misión liderada por la agencia espacial rusa Roscosmos para la observación del universo en el rango ultravioleta. El WSO-UV representa el mayor proyecto conjunto entre España y Rusia en el ámbito de la investigación y la tecnología espacial.

En virtud de esta colaboración, en 2010 SENER desarrolló y entregó con éxito el modelo estructural térmico del instrumento de imagen ultravioleta ISSIS, adjudicado íntegramente a España, país que también contribuye de manera relevante en el segmento tierra de la misión, cuya operación en vuelo será compartida entre Moscú y Madrid.

Tras este exitoso desarrollo, el Ministerio español de Economía, Industria y Competitividad ha encargado a SENER un nuevo instrumento para el WSO/UV. Se trata de un dispositivo de detección de fotones (PDD, por sus siglas en inglés), el cual se integrará en la unidad de cámaras de campo del satélite.

PDD es un instrumento con un esquema óptico simplificado y un diseño compacto, que permitirá obtener imágenes de muy alta resolución temporal y elevada sensibilidad en el rango del ultravioleta lejano (115–180 nm). Este rango del espectro electromagnético es fundamental para la astrofísica, pues permite el estudio de entornos emergentes, así como el análisis y comprensión de la evolución química durante los últimos 10.000 millones de años del universo.

PDD será el primer instrumento para imagen ultravioleta que operará en órbita geo-síncrona terrestre por encima de los 35.000 km sobre la superficie, por lo que posibilitará la observación de los halos de las galaxias y los sistemas planetarios jóvenes. Además, la proximidad del fin de vida del telescopio espacial Hubble, previsto en 2021, convierte al PDD en una garantía del acceso a la espectroscopía de alta resolución en el rango ultravioleta lejano.