Línea de alta velocidad de California

Imagen de la futura línea de alta velocidad de California SENER participa en el diseño de la línea de alta velocidad de California, primera línea de estas características que se construye en Estados Unidos bajo la dirección de la Autoridad de Alta Velocidad de California CHSRA (siglas de California High Speed Rail Authority). SENER se está encargando desde 2015 de la ingeniería preliminar y el proceso medioambiental del tramo entre Palmdale y Burbank, que atraviesa las montañas de San Gabriel mediante túneles de gran longitud y profundidad.

En el contrato del tramo Palmdale-Burbank, hasta el momento, SENER ha desarrollado la ingeniería preliminar de tres alternativas principales de trazado sobre las que se están redactando los documentos medioambientales que se someterán a información pública en un futuro próximo. El objetivo de este proceso es la selección de la alternativa óptima y su aprobación medioambiental, hito imprescindible antes de proceder a un diseño más detallado y a su construcción. El contrato de SENER incluye la ingeniería de detalle que se preparará tras la aprobación medioambiental, así como la redacción de los documentos de referencia para la futura licitación de los contratos de diseño y construcción (D&B en su acrónimo inglés). En este trabajo, SENER actúa como diseñador principal y dirige y coordina la participación de empresas locales de muy diversa entidad.

Dependiendo de la alternativa seleccionada, el trazado tiene unas 35-45 millas de longitud (56-72 km) y atraviesa tanto zonas urbanas como rurales y parajes naturales protegidos. El tramo salva un desnivel de unos 600 m e incluye el diseño de estaciones en Palmdale y en Burbank. SENER ha definido la banda de expropiación para las vías y todos los elementos necesarios de la nueva línea ferroviaria de alta velocidad, así como las estaciones, todas las necesarias reposiciones de viales y servicios afectados, los viales de acceso a la propia línea y los sistemas de electrificación, señalización y comunicaciones.

De momento, el trabajo de SENER ha implicado la ejecución de seis sondeos de hasta 900 m de profundidad para la investigación de los túneles de base, así como un estudio específico para el sistema de ventilación de los túneles y novedosas soluciones de ingeniería para el túnel en su cruce con fallas activas, su diseño para soportar presiones hidráulicas de más de 25 bar y el diseño de estructuras en una zona de alta sismicidad. Los túneles se han ideado con diferentes diámetros a lo largo de su eje para acoger potenciales reajustes de trazado capaces de absorber los desplazamientos sísmicos esperables. El proyecto incluye tramos en túnel previstos con tuneladora, otros por métodos secuenciales y también en Cut-and-Cover. Una de las alternativas de estación se concibe como un recinto abierto excavado de unos 60 m de profundidad, por citar sólo algunos de los retos más importantes de este tramo tan singular.

Además de este contrato, SENER consiguió otros dos en esta misma línea, que se encuentran en fase de diseño y construcción actualmente. Por un lado, para el consorcio constructor Dragados-Flatiron, SENER lleva a cabo el contrato de verificación, validación y certificación del diseño, de la construcción y de los ensayos del segmento CP2&3, entre Fresno y Tulare (Kern County). Por último, para el consorcio California Rail Builders (CRB) liderado por Ferrovial, SENER realiza el diseño de detalle del subtramo sur del segmento CP4, entre Tulare y Shafter.

La línea de alta velocidad de California será el primer sistema ferroviario de estas características en Estados Unidos. En su configuración final, interconectará las distintas megalópolis del Estado de California (San Francisco, Sacramento, Los Ángeles y San Diego) en un recorrido total de 800 millas (1.287 km) con hasta 24 estaciones. Para el año 2033, conectará San Francisco y la cuenca de Los Ángeles en menos de tres horas a velocidades de hasta 250 mph (400 km/h). Una vez en funcionamiento, se prevé que contribuya al desarrollo económico del estado y a la reducción de las emisiones de CO2 y la contaminación atmosférica.

SENER ha logrado estos contratos gracias a su experiencia en el desarrollo de líneas de alta velocidad, pues ha estado presente en los principales proyectos en España y forma parte, hoy en día, de otros consorcios internacionales, como por ejemplo HS2, en Reino Unido. Recientemente, la California High Speed Rail Authority ha reconocido dicha experiencia en un artículo publicado en su web tras un encuentro con responsables de SENER.

Galería de imágenes