La diferenciación tecnológica como baza estratégica de SENER - Junio 2014 - No.47 /Entrevista

“La clave de la innovación en SENER reside en las sinergias entre múltiples capacidades tecnológicas”

Entrevista con la directora de Organización y Medios, Mercedes Sierra, y el director de Operaciones de Infraestructuras y Transporte, Luis Bazán.

Entrevista con la directora de Organización y Medios, Mercedes Sierra, y el director de Operaciones de Infraestructuras y Transporte, Luis Bazán.

SENER es una empresa enmarcada en el sector de la alta tecnología, ¿qué es lo que diferencia el tipo de innovación que hace SENER del de otras compañías de la competencia?

Luis Bazán: Sin duda, el trasvase de tecnología entre las múltiples disciplinas que aglutina la empresa, que cada vez es más frecuente y reporta interesantes sinergias. No es fácil encontrar ingenierías con capacidades tan multidisciplinares como SENER, con una diversificación tecnológica tan grande y una vocación tan decidida por la innovación.

Mercedes Sierra: La Comisión Europea distingue claramente entre innovación, desarrollo e investigación en función de que estés más o menos próximo al mercado. En general, las empresas realizan proyectos de innovación, que es la parte más pegada al mercado. Por ejemplo, actualizan un producto para que se adapte mejor a las necesidades del cliente. SENER, por su parte, invierte más en investigación y desarrollo, en las primeras fases, que se refieren a la concepción de una idea sobre un papel en blanco. Y luego se lleva a cabo hasta el final.

¿A qué se puede atribuir esa capacidad de decisión que hace a SENER entrar en ámbitos nuevos y afrontar proyectos pioneros?

LB: Surge, en gran medida, de la libertad y confianza que, desde la Dirección General, se da a los equipos para el desarrollo de nuevas ideas. Al mismo tiempo, en los planes estratégicos se establecen los objetivos a medio plazo de las unidades de negocio, poniendo mucho énfasis en la necesidad de seguir un hilo conductor del que la innovación forma una parte muy importante.

MS: La innovación al final siempre implica un riesgo y, si no trabajas en un entorno en el que te dan confianza, no te atreves a arriesgarte, te contentas con reproducir soluciones más clásicas. Esa confianza en las personas y en sus capacidades ha estado presente en SENER desde su fundación.

LB: No se ponen trabas a asumir riesgos, siempre que sean controlados. Hay mucha apertura de miras; prima la solidez en los planteamientos, antes que los resultados económicos inmediatos.

Estamos hablando de innovación, una componente que es común a todas las áreas de actividad de SENER. ¿Por qué hemos centrado la entrevista en el sector civil, reuniendo a dos ingenieros de caminos?

L.B.: Quizás porque en el ámbito de las infraestructuras civiles es más difícil, a priori, identificar la componente de innovación, en comparación con otros ámbitos en los que participa SENER. Pero existe tanto en los productos como, sobre todo, en los servicios. Los productos innovadores son menos evidentes; por ejemplo, se identifican como tales los proyectos de aerodinamismo asociado a la circulación ferroviaria, como el desarrollo del sistema de predicción y actuación frente a la acción del viento lateral en líneas de alta velocidad, el estudio del fenómeno del vuelo de balasto o la recientemente patentada Aerotraviesa®. Pero también hay otra innovación, que es la asociada al servicio que ofrecemos, como por ejemplo la ingeniería integral que desarrollamos en SENER. Esto nos diferencia de la mayoría de las ingenierías nacionales y de la mayor parte de las extranjeras: que somos capaces, con recursos propios, de realizar un proyecto integral de infraestructuras del transporte, desde que se planifica hasta que se pone en marcha.

Esta capacidad global es cada vez más demandada por los clientes, sobre todo por administradores o constructores que tienen que construir y explotar estos servicios. No solo porque les da mayor fiabilidad, sino también porque acometer una infraestructura supone llevar a cabo un proyecto multidisciplinar, que integra áreas muy distintas, y eso requiere de alguien capaz de gestionar el conjunto.

MS: Es cierto que el civil es un sector más reacio a innovar. Y es comprensible si pensamos, por ejemplo, en los operadores de servicios ferroviarios donde hay pasajeros implicados, que tienen que primar la seguridad de la infraestructura. Para ello, incorporan soluciones que estén ya muy probadas, que lleven mucho tiempo funcionando. Pero a base de generar confianza se puede recorrer este camino.

Pues hay muchas innovaciones patentadas por SENER en el sector ferroviario: el sistema de predicción de viento lateral, Aerotraviesa®

LB: Son innovaciones que han surgido por varios motivos: por la cercanía con el cliente, por la diversificación tecnológica propia de SENER y por la necesidad de solucionar un problema que el cliente detecta en sus líneas ferroviarias en funcionamiento. En ocasiones, esa identificación parte de SENER, al diseñar nuevas líneas que van a entrar en operación, por ejemplo en alta velocidad, donde hay que afrontar circunstancias nuevas. Así, SENER se ha posicionado en campos donde, a día de hoy, es reconocida como experta por los operadores ferroviarios internacionales, como por ejemplo la predicción del viento lateral. El hecho de que el Adif haya adoptado nuestro sistema nos ha convertido en una empresa de referencia.

MS: Y es precisamente esta diferenciación tecnológica la que nos permite competir en los mercados internacionales.

De hecho, muchas oficinas internacionales de SENER han surgido a raíz de proyectos de infraestructuras, ¿pueden explicar por qué?

LB: Esto se debe a dos razones principales. Por un lado, a que la Unidad de Infraestructuras y Transporte se ha tenido que anticipar a la desaparición del mercado local en España. Por otro, a que es necesario tener arraigo en un país para poder atender debidamente, en su globalidad, el desarrollo de sus infraestructuras básicas. En este sentido, en SENER no nos hacemos un planteamiento de oportunidad sino de continuidad: nos implantamos en un ámbito geográfico determinado por una cuestión de estrategia. Dos casos recientes, de los más exitosos, han sido México y Brasil.

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Luis Bazán y Mercedes Sierra durante la entrevista.  Luis Bazán y Mercedes Sierra durante la entrevista.

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