La diferenciación tecnológica como baza estratégica de SENER - Junio 2014 - No.47 /Al día

Buques propulsados por gas natural licuado

Esquema del buque propulsado por GNL diseñado por SENER.

Esquema del buque propulsado por GNL diseñado por SENER.

SENER, consciente de los beneficios del empleo de gas natural en la propulsión de buques, ha entrado a formar parte de GASNAM, la asociación que promueve el uso de este combustible en el transporte. SENER participa actualmente en esta asociación en la categoría de socio tecnológico.

El interés por esta línea de negocio data de varios años atrás, cuando la empresa introdujo un desarrollo interno relativo a la optimización de los espacios en buques propulsados por gas. Se trata de un trabajo de I+D+i que pronostica un progresivo aumento de los requerimientos internaciones en el control de las emisiones contaminantes, acompañados de medidas para reducir las de gases de efecto invernadero en los buques que operan en áreas costeras, de puerto y/o en vías marítimas interiores. También prevé la creación de nuevas áreas de control de emisiones (ECA, en sus siglas en inglés), actualmente existentes en EE UU y Canadá, el mar Báltico y el mar del Norte, que regulan las emisiones de los buques comerciales para prevenir la contaminación marina.

En este sentido, el empleo de gas natural licuado (GNL) en sustitución del fuel oil, que es el combustible que emplean tradicionalmente los barcos, consigue una reducción considerable en las emisiones de óxidos de azufre (SOx) y óxidos de nitrógeno (NOx). Son buques que podrán dar respuesta a esa creciente necesidad de diseñar barcos más ecológicos.

Un buque de bajas emisiones

Con el fin de diseñar un buque propulsado por GNL, SENER llevó a cabo un proyecto interno de I+D+i que arrancó en 2010. Se decidió reutilizar un antiguo proyecto de SENER, un remolcador de escolta y de altura, con una potencia de tiro de 100 toneladas, tipo Stern Drive y del que SENER había realizado las ingenierías de clasificación y detalle.

Era una embarcación de reducidas dimensiones, lo que presentaba una complejidad añadida, pero al mismo tiempo permitía abordar después con más facilidad el rediseño de buques de mayor tamaño.

SENER escogió una configuración de motores duales de gas - fuel, sobre todo por la dificultad de proceder al repostaje de GNL en algunas zonas. El objetivo que se perseguía era mantener la autonomía, velocidad y capacidad de tiro originales, y hacer posible, a su vez, la propulsión tanto mediante fuel como mediante gas, en función de las necesidades. Finalmente, el buque remodelado, con los tanques de GNL incorporados, fue revisado y aprobado por Bureau Veritas.

Gracias a este desarrollo de I+D+i, SENER parte con ventaja en la adaptación de buques a combustible gas en configuración mono, bien como única fuente de propulsión o bien como complemento al combustible fuel en configuración dual.

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