La diferenciación tecnológica de SENER, clave en la construcción - Diciembre 2013 - No.46 /Al día

La tecnología y la innovación en el área de Energía y Medio Ambiente

Cultivo de microalgas en las instalaciones de SENER en Polán, Toledo (España).

Cultivo de microalgas en las instalaciones de SENER en Polán, Toledo (España).

Todas las actividades industriales que, en los últimos 15 años, ha emprendido SENER en el área de Energía y Medio Ambiente se han caracterizado por su elevado componente tecnológico e innovador.

Así, la valorización energética de residuos sólidos urbanos (RSU) producida en Zabalgarbi (Vizcaya), los tratamientos de purines en las plantas de Juneda (Lérida), Polán y Consuegra (Toledo), la regeneración de aceites usados en Fuenlabrada (Madrid) y la generación termoeléctrica de las plantas de torres central en Sevilla (Gemasolar) o cilindroparabólicas en Cádiz (Valle 1 y Valle 2), son muestras de diferentes desarrollos tecnológicos de SENER llevados a escala industrial en distintas instalaciones en España que han sido plasmados en las correspondientes patentes de invención.

A continuación se exponen algunos progresos recientes o novedades en las actividades de I+D+i que desarrolla el área de Energía y Medio Ambiente.

Regeneración de aceites usados

SENER ha desarrollado una modificación de su proceso de regeneración de aceites usados que permite también recuperar las bases lubricantes más pesadas (por ejemplo, SN-500) sin requerir altas temperaturas de destilación, lo que permite aumentar significativamente el rendimiento de la regeneración y, en consecuencia, la rentabilidad de las inversiones en estas plantas. La nueva tecnología ha dado lugar a una solicitud de patente de invención.

Plantas de purines

Se ha desarrollado una variante del proceso VALPUREN® con ‘vertido cero’ que permite cumplir con las exigencias normativas de los vertidos acuosos, después de recuperar y reciclar el agua de los purines. Esta mejora, desarrollada en los laboratorios y en las instalaciones de Tracjusa (Lérida), está en proceso de obtener una patente a favor de SENER y ya se emplea bajo licencia en otras tres instalaciones de purines.

Además, SENER ha iniciado estudios para dar una nueva solución a la eliminación de los cadáveres de ganado porcino. Se trata de un tratamiento que combina la hidrólisis del cadáver con el uso del producto hidrolizado como nutriente en la digestión anaerobia de los purines de porcino, que consigue obtener un aumento significativo en la producción de biogás y permite una gestión de los cadáveres de porcino más eficiente desde el punto de vista económico y sanitario.

Las microalgas, ¿la biomasa del futuro?

Las microalgas son capaces de crecer y desarrollarse por efecto de la luz, utilizando tan sólo CO2 como fuente de materia orgánica y pequeñas cantidades de sales minerales, con una velocidad de crecimiento por hectárea de terreno varias veces mayor que la de las plantas superiores. Una producción a gran escala de estos organismos permitiría obtener, en condiciones económicamente viables, productos para nutrición animal o materias primas para bioqueroseno y biodiésel. SENER está estudiando el interés de involucrarse en la investigación de procesos mecánicos y biológicos para obtener crecimientos acelerados de microalgas que puedan ser la base de tecnologías de producción a gran escala. Los primeros pasos se están dando en las instalaciones de Polán, en cooperación con la Universidad Politécnica de Madrid.

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Cultivo de microalgas en las instalaciones de SENER en Polán (Toledo - España).

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