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Los equipos FixBox llegan a la ISS

Los equipos de fijación FixBox de SENER.

Los equipos de fijación FixBox de SENER.

SENER forma parte de la misión SpaceX-11, lanzada con éxito el pasado 3 de junio desde el Kennedy Space Centre en Cabo Cañaveral (EE UU). En concreto, SENER ha desarrollado los equipos de fijación (FixBox) del experimento de estudio de biología vegetal para la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), que fue embarcado en el vehículo espacial Space X Dragon. Se trata del tercer experimento Seeding Growth-3, el último de una serie iniciada en 2013.

Este proyecto, adjudicado a SENER por la Agencia Espacial Europea (ESA) y desarrollado en colaboración con la agencia espacial norteamericana NASA, tiene como objetivo la investigación del crecimiento de semillas, concretamente de Arabidopsis Thaliana, y el estudio de los efectos de la microgravedad y la luz en su desarrollo, y es fruto de una colaboración científica internacional liderada por el profesor Javier Medina, del Centro de Investigaciones Biológicas (CIB-CSIC).

Una vez que germinan, las semillas son tratadas con fijadores para su conservación hasta su retorno y evaluación en la Tierra. En esta fase, es indispensable FixBox para proporcionar fijación química. La complejidad de este equipo radica en que integra cinco cartuchos con semillas dentro de un espacio muy reducido, así como un mecanismo automático de inyección del fijador. Todo ello confinado dentro de tres barreras de contención.

FixBox es uno de los proyectos de SENER en microgravedad y sistemas de soporte a vida, donde cuenta con referencias desde hace 28 años, que incluyen misiones con el Space Shuttle de NASA, la estación rusa MIR, la cápsula FOTON M3 y en especial con la ISS. De hecho, en la Estación Espacial Internacional se encuentra el equipo MARES, también de SENER, encargado del estudio de la atrofia muscular que sufren los astronautas en microgravedad.

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