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Mecanismo de selección de instrumentos del telescopio ATHENA

Imagen del programa Cosmic Vision 2015-2025. ®ESA

Imagen del programa Cosmic Vision 2015-2025. ®ESA

SENER desarrollará el mecanismo de selección de instrumentos (ISM) como parte de las actividades de desarrollo tecnológico para el Telescopio Avanzado para la Astrofísica de Alta Energía (ATHENA), la segunda misión científica de clase L (del inglés "large", grande) de la Agencia Espacial Europea (ESA). El lanzamiento de ATHENA está previsto para el año 2028.

El alcance del proyecto es diseñar, fabricar y probar el l mecanismo de espejo móvil, que permitirá cambiar la orientación del espejo de un instrumento a otro cuando sea necesario. Para satisfacer este requisito, SENER deberá diseñar y verificar y ensayar un demostrador.

El mecanismo permitirá utilizar dos instrumentos empleando un único espejo de gran tamaño, lo cual no es una solución habitual. ATHENA transporta dos instrumentos independientes; un espectrómetro (X-IFU) y una cámara (WFI, o Wide Field Imager) que compartirá un único punto focal proporcionado por un mismo telescopio de rayos X.

SENER, con una amplia experiencia en mecanismos similares, va a implementar diversas innovaciones para superar los varios desafíos que plantea este proyecto, como son: la gran carga estática durante el lanzamiento causada por la masa del espejo, de 1.200 kg; la atenuación de choques y vibraciones durante el lanzamiento y separación; la precisión del sistema de generación y control de movimiento, con tolerancias muy bajas, para obtener el enfoque adecuado a los instrumentos; el sistema de retención y suelta (HDRM, en su acrónimo inglés) de bajo impacto al iniciar la fase orbital, ya que el espejo es muy sensible y podría quebrarse; y los requisitos de desgasificación y limpieza específicos de los sistemas de óptica. Además, el HDRM requerirá un diseño innovador.

En su concepción básica, el ISM es un hexápodo con seis grados de libertad, similar a otros ya desarrollados por SENER para el sistema de atraque IBDM y en mecanismos de astronomía terrestre para los telescopios GTC y JP Cam. El diseño para el ISM se basa en una patente de SENER.

SENER, que ya se encargaba en la fase A de la misión ATHENA de las actividades generales de ingeniería de mecanismos (que además del ISM son sombrilla desplegable, puertas de venteo, apunte de antena, cubiertas eyectables), entregará el mecanismo de selección de instrumentos en diciembre de 2017.

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