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SENER diseña un dispositivo para capturar basura espacial

Misión e.Deorbit.

Misión e.Deorbit.

SENER participa en el diseño de un dispositivo para capturar basura espacial, perteneciente a la misión e.Deorbit, dentro de la iniciativa ‘Espacio limpio’ de la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyo objetivo es expulsar de órbita al satélite Envisat. Envisat es un satélite de observación terrestre construido por la ESA. Con 8,2 toneladas de peso y 25 m de longitud, se trata del satélite civil no tripulado más pesado.

En la actualidad, se han completado dos estudios preliminares, correspondientes a la fase B1 de la misión e.Deorbit, para la eliminación de basura espacial. Uno de ellos es el liderado por la empresa ADS Bremen, para la que SENER en Polonia ha trabajado en el desarrollo conceptual del mecanismo de sujeción para la captura rígida y la deorbitación del satélite.

El equipo de ingenieros de SENER en Polonia participa en el diseño de un brazo robótico que se utilizará para acercarse a Envisat, uno de los dos mecanismos de agarre del satélite, con el fin de capturarlo para su destrucción. Una vez se hayan enganchado, la misión dirigirá a ambos satélites (e.Deorbit y Envisat) a la atmósfera de la Tierra, donde se desintegrarán.

En contraste con las soluciones diseñadas hasta el momento para garantizar de forma individualizada la viabilidad de las misiones científicas, la unidad creada por los ingenieros de SENER se presenta como una oportunidad comercial que, si cumple las expectativas previstas, puede lograr su estandarización y formar parte de las futuras misiones destinadas a la limpieza de desechos espaciales. La participación en este estudio, actualmente en fase de maduración, posiciona a SENER en Polonia para pujar por las siguientes etapas del desarrollo del mecanismo de sujeción.

BASURA ESPACIAL

Se estima que decenas de miles de objetos de más de 10 cm orbitan en torno a la Tierra y pueden poner en peligro la seguridad de las misiones espaciales, entre ellas, las tripuladas. La mayoría de estos elementos son de pequeño tamaño pero también existen objetos más grandes como satélites inactivos y partes superiores de lanzadores. Por este motivo, las agencias espaciales han decidido recientemente combatir el problema de la basura en órbita. Con la vista puesta en ponerle solución, todos los nuevos satélites de la ESA deben tener sistemas de deorbitación o que les aproximen hacia una ‘órbita cementerio’.

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