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Sistema de acoplamiento europeo IBDM para la ISS

Sistema de acoplamiento rígido del IBDM.

Sistema de acoplamiento rígido del IBDM.

SENER integra el consorcio industrial europeo seleccionado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y liderado por la empresa belga QinetiQ Space para el desarrollo del sistema de acoplamiento rígido o Hard Docking System, que forma parte del mecanismo internacional de atraque y acoplamiento IBDM (International Berthing and Docking Mechanism). La ESA está desarrollando este sistema en cooperación con la NASA, con el objetivo de concebir un moderno método de atraque para vehículos espaciales que visitan la Estación Espacial Internacional (ISS) después de la retirada de servicio del transbordador espacial. Recientemente, la ESA y QinetiQ Space han firmado el contrato a través del cual se han comprometido los fondos para las fases de diseño detallado y fabricación, hasta el primer modelo de vuelo.

La fórmula europea de acoplamiento andrógino y de bajo impacto permite el ensamblaje, tanto pasivo como activo, de vehículos espaciales de pequeño y gran tamaño. El diseño del IBDM, técnicamente superior al de sus competidores, será compatible con el estándar internacional de sistemas de acoplamiento (IDSS, por sus siglas en inglés) y, en consecuencia, con los adaptadores de acoplamiento internacional (IDA, por sus siglas en inglés) presentes en la sección estadounidense de la ISS.

SENER, a través de sus divisiones aeroespaciales en España y Polonia, es responsable del subsistema completo Hard-docking del IBDM, cuyo principal cometido es crear una conexión estructural rígida que genere un paso presurizado entre las dos naves, además de establecer las conexiones de servicio y las funciones de separación nominal y de emergencia.

Sierra Nevada Corporation opta por el IBDM

La ESA y QinetiQ han sellado un acuerdo con la empresa norteamericana Sierra Nevada Corporation (SNC, por sus siglas en inglés) para el uso del IBDM como sistema de acoplamiento de su vehículo espacial Dream Chaser con la ISS. El Dream Chaser es un vehículo comercial de cargo reutilizable y multimisión, desarrollado por SNC, desde su filial SNC Space Systems, para proveer servicios de traslado, devolución y eliminación de cargas para la ISS, bajo el segundo contrato de servicios comerciales de reabastecimiento de la NASA. SNC trabaja en dos versiones –cargo y tripulada–, con el objetivo de servir también en futuras infraestructuras orbitales.

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