50 años de FORAN en continua reinvención - Diciembre 2014 - No. 48 /Al día

Nueva tecnología para el reciclaje de film plástico impreso

Esquema de la futura planta  de reciclado de plásticos.

Esquema de la futura planta de reciclado de plásticos.

El mercado mundial de film plástico impreso para embalaje es muy importante y crece a un elevado ritmo. En este mercado se utilizan filmes muy tecnificados de polietileno, polipropileno, PET y otros polímeros. Los filmes impresos se utilizan en diversas modalidades de embalaje de productos industriales o de consumo final, tales como bolsas, sacos, packs, etc.

La impresión del film para mostrar las marcas comerciales, las características del producto contenido, las instrucciones de su uso o consumo, etc., produce unas mermas tintadas en proporciones significativamente importantes durante el ajuste de las máquinas en el cambio de producto o de la imagen que se va a imprimir. Dichas mermas son adquiridas por recicladores que obtienen un plástico oscuro de baja calidad y escaso valor. En la actualidad, no se conoce en el mercado ningún proceso industrial que permita el destintado durante el reciclado.

Como resultado de las investigaciones de un grupo de científicos, la Universidad de Alicante patentó en 2012 una tecnología que permite destintar el plástico impreso. Esta tecnología ha sido utilizada por OLAX 22, S.L., una spin-off de dicha universidad, para desarrollar, a pequeña escala, un proceso de destintado de mermas de film plástico flexible, que posibilite obtener un producto reciclado de características iguales a la granza polimérica virgen obtenida por la industria petroquímica.

Acuerdo entre SENER y OLAX 22

El pasado mes de mayo, el grupo SENER y OLAX 22 llegaron a un acuerdo para desarrollar conjuntamente a mayor escala este proceso y comercializar la tecnología, que se concretó, a finales de julio, en una participación al 50 % en la compañía CADEL Deinking, S.L.

Previamente, ambas empresas habían colaborado en la realización de un estudio del mercado potencial a escala internacional, que confirmó su importancia así como el interés de los posibles usuarios por la nueva tecnología. Para este estudio se ha entrado en contacto con firmas recicladoras e impresoras de film plástico españolas, europeas y de otros países involucrados en la producción de este tipo de productos. Asimismo, SENER ha desarrollado la ingeniería básica de una unidad industrial de reciclado, ha estimado un presupuesto de su inversión y ha llevado a cabo un plan de negocio preliminar que indica el atractivo económico del reciclado con destintado.

La nueva tecnología ha sido presentada en convenciones internacionales del sector, lo que ha motivado consultas y solicitudes de información del proceso. Además, empresas que han presenciado, en las instalaciones de CADEL Deinking en Alicante (España), el proceso de destintado de muestras que ellas mismas habían enviado han manifestado su interés por adquirir la tecnología.

Acuerdo con la universidad

En el mes de septiembre, CADEL Deinking ha firmado un acuerdo con la Universidad de Alicante en virtud del cual la universidad ha concedido a esta empresa la licencia exclusiva de la explotación de la patente. Por su parte, CADEL Deinking ha solicitado la extensión de la patente a los principales países del mundo y ha iniciado los trabajos para desarrollar y escalar el proceso en su planta piloto en Alicante, lo que hará posible conceder licencias de construcción y explotación de instalaciones de reciclaje con destintado a escala comercial a partir de 2015.

Galería

Impresion de plásticos en una instalación industrial.  Vista detallada del proceso de impresión.

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