SENER y EIPSA, ingeniería civil pegada a la realidad PORTADA /Al día

Proyecto de generación eléctrica a partir de residuos en el Reino Unido

Vista simulada de la central de Walsall que SENER va a desarrollar en Reino Unido.

Vista simulada de la central de Walsall que SENER va a desarrollar en Reino Unido.

El Reino Unido, igual que otros países de la Unión Europea, se enfrenta al reto del cumplimiento de los objetivos de la Estrategia Europa 2020, concretamente de las directivas sobre tratamiento de residuos.

Además, el país tiene un déficit de capacidad de generación eléctrica, puesto que muchas de sus centrales de carbón y nucleares tienen previsto cerrar en los próximos años. Las alternativas de energías renovables en un territorio muy densamente poblado y con poco sol se centran en las biomasas, en el tratamiento de residuos y en la energía eólica marina (offshore).

Gran Bretaña es una isla muy densamente poblada y sin espacio para nuevos vertederos. Como muestra de una política decidida de búsqueda de alternativas al vertedero, desde hace años el Gobierno del Reino Unido ha impuesto una tasa al vertido que en la actualidad es de 82 £/t (más de 100 euros por tonelada).

Por limitaciones presupuestarias de los entes locales, el modelo tradicional de concursos públicos y concesiones durante 20 años ha dado paso a un mercado claramente dirigido por la iniciativa privada.

En el interesante momento actual, con el negocio de valorización energética de los residuos, conocido como ‘energy from waste’, en plena ebullición, SENER puede posicionarse como actor de referencia en el mercado.

EL PROYECTO DE WALSALL

Desde hace un año, SENER está colaborando con el grupo promotor británico BH Energy Gap en el desarrollo de una cartera de proyectos en los que SENER sería promotor, inversor, constructor y operador de plantas de gasificación de residuos en el nuevo contexto británico.

El primero de ellos es el desarrollado en la ciudad industrial de Walsall, en la región de West Midlands, en la zona metropolitana de Birmingham. Esta planta, ubicada en una zona industrial, tendrá una capacidad de tratamiento de 280.000 toneladas anuales (t/a) de residuos de origen comercial e industrial, de las que 80.000 t/a serán recicladas y 200.000 t/a serán gasificadas en un ciclo de alta eficiencia térmica donde se aplicarán las tecnologías patentadas por SENER, por primera vez, a la gasificación de residuos. Tecnologías que están ya en funcionamiento en centrales solares termoeléctricas y de combustión de biomasa, por ejemplo en la central española de Mérida para ENCE.

EL PROYECTO DE WALSALL CONSIGUE LA SUBVENCIÓN AL PRECIO DE LA ENERGÍA

En febrero de 2015, el proyecto de Walsall ha superado con éxito la subasta entre diversos generadores eléctricos que en el Reino Unido deben competir por la oferta presupuestaria de subvenciones para cada año. Este importante hito ha demostrado la viabilidad y la competitividad de las soluciones tecnológicas de SENER en un mercado tan exigente como el británico.

Tras este éxito y para dar conclusión al proyecto, se está trabajando en los últimos permisos y licencias, contratos de venta de energía eléctrica, de cesión de residuos, de construcción, de operación y mantenimiento, etc. Se prevé cerrar la financiación a finales de 2015 y comenzar las obras a tiempo, para cumplir con el compromiso adquirido de arrancar la operación a comienzos de 2019.

En paralelo, se siguen desarrollando los siguientes proyectos de gasificación de residuos en el Reino Unido, que darán continuidad al recorrido que se va a iniciar en Walsall.

Galería

Plano general de la futura planta de Walsall. Vista simulada de la central de Walsall que SENER va a desarrollar en Reino Unido.

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