SENER y EIPSA, ingeniería civil pegada a la realidad PORTADA /Al día

Sistema AOCS/GNC del satélite Euclid

Visión artística de la misión Euclid

Visión artística de la misión Euclid

SENER ha resultado adjudicatario del Sistema de Control de Órbita y Actitud (AOCS/GNC) de la sonda espacial científica EUCLID, una misión de cosmología de la Agencia Espacial Europea (ESA) dedicada a estudiar la naturaleza del universo oscuro (tanto la materia oscura como la energía oscura). Para ello, la sonda incorpora un telescopio de 1,2 m de diámetro, con el que puede efectuar observaciones en los rangos visible e infrarrojo próximo, y con un amplio ancho de banda con espectroscopia. El objetivo es investigar la evolución de las estructuras cósmicas mediante las medidas de formas y desplazamiento al rojo de la luz proveniente de galaxias distantes, cuya información data de unos 10.000 millones de años de antigüedad.

La misión realiza una muy amplia exploración del espacio extra-galáctico, con varias técnicas, de las cuales la más importante son WGL (Weak Gravitational Lensing) que consiste en la detección de materia oscura mediante el efecto de desviación gravitacional de la luz, y BAO (Baryonic Acoustic Oscillations), técnica que permite la observación de fluctuaciones periódicas en la materia bariónica visible del universo.

SENER va a desarrollar el AOCS/GNC del satélite como contratista principal. Se trata del sistema más complejo del satélite, exceptuando la carga de pago científica, y debe conseguir una estabilidad sin precedentes, que llegue a los 75 milisegundos de arco en periodos de más de 11 minutos. Para ello, deberá realizar operaciones de arranque y parada de las ruedas de reacción cada vez que se produzca una observación, lo que genera un ciclo de operación de las ruedas no aplicado hasta la fecha. Estas precisiones exigen también utilizar un sistema de micro-propulsión de alta precisión y un sensor de guiado integrado en el plano focal del telescopio.

La responsabilidad de SENER incluye desde el diseño preliminar (fase B) hasta la aceptación en satélite en vuelo, pasando por el diseño detallado, así como producción, integración, verificación y validación del sistema (fase C/D). La fase B concluirá a finales de este año, y la posterior fase C/D continuará hasta la primera mitad de 2019. El lanzamiento de Euclid, en un cohete Soyuz desde Kourou, en la Guayana Francesa, está previsto para 2020. Cabe destacar que esta sonda se situará en una órbita Lissajous de alta amplitud alrededor del Segundo punto de libración de Lagrange (L2) del sistema solar, distante 1,5 millones de km de la Tierra, en una localización similar a la del satélite Herschel, cuyo AOCS también fue desarrollado bajo responsabilidad de SENER.

Con este sistema, SENER pasa a liderar como contratista principal un sistema de máximas prestaciones, y para una misión científica de relevancia y alta repercusión como es Euclid, lo que confirma su posición como empresa de referencia en sistemas de AOCS/GNC de gran complejidad en el mercado científico-tecnológico. Con el AOCS de Euclid, SENER consolida su progresión en este campo, a partir de las anteriores experiencias en el AOCS de Herschel y de Planck, el reciente éxito en el GNC de IXV, y la actual responsabilidad en Proba-3, donde es contratista principal de toda la misión.

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Vista simulada de Proba-3 - misión liderada por SENER como contratista principal. Misión Euclid ©ESA.

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